Neben dem wirtschaftlichen Druck durch die Fallpauschalen-Finanzierung, wertete Pföhler die rückläufige Investitionsbereitschaft der Länder als maßgebliche Einflussgrößen. Im Krankenhausbereich sei die Investitionsquote seit Jahren rückläufig und läge weit unter dem Notwendigen. Nach der aktuellen DKI-Umfrage sank die Investitionsquote (Investitionen zu Anlagevermögen) in 2004 auf 11,3 Prozent, in 2003 betrug sie noch 13,6 Prozent, im Jahr 2002 lag sie bei 15,3 Prozent. Dieser deutliche Rückgang um vier Prozentpunkte sei ein deutliches Alarmzeichen, so der DKG-Präsident. Den Häusern gelänge es nicht mehr, die massiv sinkenden Fördermittel der Bundesländer durch Finanzierungen aus Eigenmitteln oder anderen Quellen auszugleichen. Pföhler forderte dringend stabile finanzielle Rahmenbedingungen für die Krankenhäuser ein, um sowohl dem medizinisch-technischen Fortschritt standzuhalten als auch den erheblichen Investitionsbedarf im Hinblick auf die Herausforderungen in der Versorgung von immer älter werdenden, multimorbiden Patienten zu gewährleisten.

Die Umfrageergebnisse des "Krankenhaus-Barometers" belegen zudem eine weitere Fortsetzung des Personalabbaus in den Krankenhäusern. Von 2002 bis 2004 wurden insgesamt 12,2 Vollkraftstellen pro Krankenhaus abgebaut. Dies entspricht einem relativen Rückgang von 2,7 Prozent. In den Jahren 2000 bis 2002 war der Stellenabbau nur etwa halb so hoch. Vom Personalabbau waren vor allem der Pflegedienst (-4,2 Prozent) und Mitarbeiter im Medizinisch-technischen Dienst (-1,1 Prozent) betroffen. Dagegen verzeichnete der Ärztliche Dienst (+4,2 Prozent) Zuwächse.

Dennoch konnte der Bedarf an Ärzten weiterhin nicht ausreichend gedeckt werden. Der Ärztemangel im Kliniksektor setzte sich damit fort. Rund 22 Prozent der befragten Krankenhäuser gaben an, derzeit keine offenen Stellen im Ärztlichen Dienst besetzen zu können. Dabei gab es ein deutliches Ost-West-Gefälle: Während in den neuen Bundesländern fast jedes zweite Krankenhaus (47,1 Prozent) Stellen im Ärztlichen Dienst nicht besetzen konnte, fiel der Wert in den alten Bundesländern (17,8 Prozent) erheblich geringer aus.

Das DKI ermittelt jährlich in einer Umfrage des "Krankenhaus-Barometers" repräsentative Daten zu Entwicklungen und Trends im stationären Sektor.